Hand 9:1-22 Christen-wees is gehoorsaam wees

Ons ken almal die verhaal van Paulus se bekering; hoe die Here hom letterlik in sy spore gestuit het sodat hy soos ’n os daar in die pad neergeslaan het.

Op dié punt wil ek maar net weer sê: Jy kan nie as gelowige in hierdie wêreld volhou en staande bly as jy nie die Here self ontmoet het nie. Hoorsê gaan jou nie deurhelp as die twyfelvrae en die wonder oor alles na jou toe kom nie, en glo my, dit gaan kom. Ons word van alle kante gebombardeer met dié soort versoekings en vrae. As jy dan nie die Here as persoonlike Verlosser ken en ontmoet het nie, gaan jy sukkel.

Maar dis nie soseer by Paulus se bekering wat ek vanoggend wil stilstaan nie. Ek wil hê ons moet ons vir ’n oomblik in Ananias se skoene plaas.

Ons weet nie wat Ananias se verhaal is nie. Was hy een van die gelowiges wat uit Jerusalem gevlug het toe die vervolging uitgebreek het? Dit lyk nie so uit die manier waarop hy aan ons bekend gestel word nie. Dalk het hy in Damaskus by een van die vlugtelinge van Jesus gehoor; of dalk was hy op Pinksterdag in Jerusalem en het hy daar gelowig geword en toe na Damaskus teruggekeer. Maar dis nie so belangrik nie. Belangrik is dat Ananias geglo het hy is veilig in Damaskus, uit die spervuur.

Maar toe verander alles. Daar word gefluister dat die verskriklike Saulus van Tarsus, die baasbrein agter Stefanus se steniging, in Damaskus is om sy vervolging na die gelowiges daar uit te brei. En nou stuur die Here vir Ananias na hom toe! Hy moet gaan heul met die vyand!

Ananias se heel eerste reaksie is: “Nee, Here, dit kan ek nie doen nie. Dié man spel moeilikheid.” Maar die Here laat Hom nie keer nie, en in die volgende toneel sien ons vir Ananias in die straat afstap. Ek dink sy skouers hang en hy skud sy kop, want hy verstaan nie wat aan die gang is nie. Maar hy ken die verhaal van Jona, en hy weet dit sal nie help om te probeer vlug nie.

Kan ek vra: is daar dalk een van julle wat ook al ’n ruk loop met die wete dat die Here jou na iemand stuur, maar jy het nog nie by dié persoon uitgekom nie? Jy weet jy moet gaan, maar op die oomblik is jou verskonings oor hoekom jy nie by die persoon uitkom nie, nog nie op nie.

Die Here kan nie mense met verskonings gebruik nie. Hy kan net gehoorsame mense gebruik.

Toe Ananias by die huis in Reguitstraat instap, ontmoet hy daar iemand totaal anders as wat hy hom voorgestel het. Nie ’n monster nie, maar iemand wat deur die Here voorgekeer is. Nie iemand vol van homself nie, maar iemand wat bereid is om in die Here se diens te staan. Hy ontmoet in Saulus van Tarsus nie ’n vyand nie, maar ’n broer, iemand wat hy kan en mag aanraak.

Ek dink nie toe Ananias daardie oggend opgestaan het, het hy kon glo dat hy later daardie dag met Saulus in dieselfde vertrek sal sit en saam met hom sal bid nie.

Paulus se bekering kon eers volledig uitgewerk word toe Ananias gehoorsaam geword het, sy eie vooroordele en voorbehoude gelos het en hy na Paulus gegaan het.

Dis deel van navolging, nie waar nie? Want as ek aan Ananias se worsteling met God se opdrag dink, kan ek nie anders nie as om te dink aan Iemand anders wat óók oor God se plan met sy lewe geworstel het, en óók nie halfpad omgedraai het nie. Hy het daarmee ons, vyande van God, in broers en susters verander.

Ek praat natuurlik van Jesus in Getsemane, en later, tot sy sterwe aan die kruis. Ons gedenk vandag saam daardie gehoorsaamheid, tot in die dood. As ek en jy netnou die stukkie brood neem en in ons mond steek, die slukkie wyn of sap drink, is dit nie net ’n herdenkingsmaal nie. Dit is ook ’n ja-sê maal, waar ek sê: Ja, Here, soos U, wil ek gehoorsaam wees. Ek sál U volg waar U lei.

Ek wonder hoeveel van God se werk in hierdie wêreld bly onklaar omdat ons nie die deel doen wat God van ons vra nie. Die Heilige Gees wil ons daar bring waar ons God gehoorsaam, soos Ananias, al verstaan ons nie alle nie, want ons vertrou God dat Hy weet waarheen Hy met ons en met die wêreld op pad is. En deur die tekens van brood en wyn versterk God ons vanoggend in ons geloofsgehoorsaamheid, sodat ons kán volg waar Hy ons lei.

Amen.




Hand 2:1-36 Pinksterfees

God se beplanning is perfek, en daarom moet ons ook besef dat die keuse vir wanneer Hy sy Gees na die kerk gestuur het, besondere betekenis het. Net soos dit baie insiggewend is dat Jesus juis tydens die Paasfees gekruisig is. Die Paasfees was die fees waarin die Jode hulle verlossing uit Egipte gevier het, o.a. deur die slag van die paaslam, en nou sterf Jesus juis op dié fees, want Hy is God se Paaslam, geslag om ons te verlos.

Net so is die uitstorting van die Heilige Gees op ’n besonder dag: op Pinksterdag. Dit was ook een van die groot Joodse feesdae (saam met Paasfees en die Huttefees). Pinksterfees was ’n oesfees. Dit was ’n vrolike fees waarin God gedank is vir die oes, en God geëer is as die Gewer van alle goeie dinge. Nou kom die Heilige Gees juis op die oesfees. God gee die grootste van alle gawes aan sy kerk: die Heilige Gees. En met sy koms word die eerste oes van gelowiges vir God se koninkryk ingesamel. Lukas sê op daardie eerste Pinksterfees is omtrent 3000 mense by die getal gelowiges gevoeg en gedoop.

Kom ons gaan in die gees terug na daardie eerste Pinksterdag. Al die gelowiges is bymekaar vir die verrigtinge, waarskynlik in die Pilaargang van Salomo op die tempelplein, waar Jesus dikwels sy volgelinge geleer het. Ek skat hulle was redelik stil en bedees, want dieselfde mense wat nog nie twee maande tevore nie “Kruisig Hom!” geskreeu het, was ook daar. Wie weet of hulle nie die volgende slagoffers sal wees nie?

En toe gebeur dit. Hulle hoor hierdie geluid van ’n geweldige stormwind wat die hele pilaargang vul, en sien die vuurbal wat afkom en verdeel en op elkeen kom. Die Heilige Gees het na die kerk gekom, na God se kinders, om in hulle te woon.

Die heel eerste ding wat met die gelowiges gebeur het toe die Heilige Gees hulle vervul het, was dat hulle opgewonde begin praat oor – God! Ons lees in vers 11 dat die ander mense sê: “… ons hoor hulle … praat oor die groot dinge wat God gedoen het.”

Ek wonder dikwels hoekom ons so skroom om oor God te praat. Dit is sekerlik deel van ons Afrikaner-kultuur en veral ons NG kultuur, hierdie streep terughoudendheid oor ons geloof. Maar ek wonder ook of een van die redes nie dalk is dat ons nie vervul is met die Heilige Gees nie. As Hy jou lewe oorneem, kan jy amper nie stilbly nie. Soos Petrus en Johannes later (Hand 4:20) vir die Joodse Raad sê: “Wat ons betref, dit is onmoontlik om nie te praat oor wat ons gesien en gehoor het nie.”

Ons kon ongelukkig nie die hele hoofstuk vanoggend lees nie, maar gaan kyk gerus na die res van Petrus se toespraak. Daar kry ons ’n beter idee wat dit is waaroor hulle nie uitgepraat kon raak nie, of liewer: Wie dit is waaroor hulle so praat. Dit is natuurlik Jesus, wat hulle Here en Christus is (vers 36).

Dit is merkwaardig. Onthou, dit is Pinksterdag. Die gebeurtenis is die koms van die Gees van God na die kerk, en Hy kom met allerhande tekens. Maar dís nie die hoofpunt van Petrus se preek nie. Sy hoofpunt is Jesus. Want, so het Jesus mos al vooraf gesê, wanneer die Gees kom, sal Hy nie oor Homself praat nie, maar Hy kom om Jesus te verheerlik (Joh 16:14). Om Jesus Heer te laat wees in mense se lewens. Om ons te rig op Jesus, te laat praat oor Jesus, te laat word soos Jesus.

Dis wat daardie dag gebeur het. Die beteuterde groepie gelowiges, wat kort tevore nog agter geslote deure vergader het van bangheid, is skielik só vol van Jesus se lof dat hulle nie kan stilbly nie. Later, as Paulus oor die werk van die Gees skryf en probeer saamvat wat met ’n mens gebeur wat vervul is met die Gees (hy noem dit in Gal 5:22-23 die vrug van die Gees) beskryf hy eintlik in ’n paar woorde vir Jesus (en luister of julle Jesus in hierdie woorde herken): liefde, vreugde, vrede, geduld, vriendelikheid, goedhartigheid, getrouheid, nederigheid, selfbeheersing.

Die Heilige Gees kom om Jesus te verheerlik. Daarom praat mense oor Jesus as hulle vervul is deur die Gees, en word hulle soos Jesus. Hy doen dit ook in jou en my lewe! Dít is die evangelie, die goeie nuus van Pinkster.

Halleluja!




1 Pet 5:5-11 Nederigheid Pinkster 2020 Donderdag




1 Pet 4:7-11 Dien mekaar Pinkster 2020




1 Pet 3:21 Pinkster 2020 Dinsdag




1 Pet 2:18-25 Pinkster 2020 Maandag